STOP Rubber bullets/Balas de goma/Bales de goma

[ENG/ESP/CAT]
Catalunya is one of the few regions in Europe where the police use rubber bullets during demonstrations and public events. These weapons have caused numerous injuries. Since 1990 there have been 23 people in Spain that have lost an eye from the impact of a projectile of this type. 5 of these cases were caused in our region, mostly in recent years. To these you can add other serious injuries on different body parts – chest, jaw, ear, legs, etc. – which leads to the conclusion that every time you fire, rubber bullets cause serious effects on external people in any altercation.Due to the increase in affected citizens, Stop Rubber Bullets was born on September 3, 2010, an association created with theaim of banning the use of this weapon by the Catalan police. We understood that victims needed to condemn the dangers of this weapon so it shall no longer be used. We also wanted to highlight a great injustice: in none of our cases a policeman had been condemned, and those responsible continued – and continue – working for the safety of citizens.

Five victims of rubber bullets met with other people and sensitive groups on this issue – in particular associations like Altra Italia and Justice and Peace – and began to organize initiatives to inform the population of Catalonia and to lobby the Parliament in order to ban the use of these weapons. In a year and a half of work, we have collected ten medical documents that show the utter disproportionality of this weapon and the very serious effects it has on the human body. Secondly, we have shown that the bullets used by the Catalan police have many controllability limits. The protocol that governs the use of these projectiles decrees that certain  very strict conditions should be met: the bullet should be fired from a distance of at least 50 meters, the ball must hit the target after bouncing on the floor, and it can only hit  the bottom part of the body. Such a complex  discipline demonstrates the difficult controllability of this weapon. We have also reported the inability to find the agents responsible for the shooting. Although there are many witnesses who have seen the police shooting, the victims have not been able to find who shot at us. The lack of objects to identify the agents of the Mobile Brigade is a very serious problem in the Catalan society’s security systems, and the lack of willingness solve it by the mossos’ part does no credit to our police.
Throughout the year 2011 we have launched a lobbying campaign towards the Catalan Parliament presenting our proposal and scientific documentation, which is accessible at the website http://stopbalesdegoma.org/ After publicdemonstrations,  public assemblies, meetings with all the political groups, with the Home Office Councillor Felip Puig and the Head of the Catalan police Manel Prat, and after an appearance to study the police’s weapons, we have achieved nothing. The elections on 20N changed the political landscape and PP – who had voted in favor of the Commission – has withdrawn its support in the vote in the Parliament’s plenary session, causing the rejection of the proposal.
Now, Stop Rubber Bullets has launched a new initiative to raise awareness within Catalan society and internationally. The photographer Francesca Oggiano has taken some pictures of the victims to show the world the injuries caused by the Catalan police, the Mossos d’Esquadra. We have agreed to be photographed without the prosthesis that hide the injuries, so that everyone understands the consequences of using rubber bullets during demonstrations and public events. These photographs have been exhibited at the MACBA during The Influencers-Inside Out Festival, and they will continue there for three months.Also the images have been selected for the important festival Sony World Photography Awards, which will take place in London in April.
The important thing for me, Carles Guillot, Oscar Alpuente, Jordi Naval  and Jordi Salient is that people know which are the consequences of an uncontrolled attitude, and pain that can be caused by a police force when unprepared and irresponsible. We think it is necessary to build a better police force, which still has in its team the agents who shot us. We want people to understand that taking control of the tools used by who has the monopoly of violence is a collective problem, and fundamental to a really democratic society.
Nicola Tanno, spokesman for the association STOP Rubber Bullets
[ESP]
Catalunya es una de las pocas regiones de Europa donde la policia utiliza balas de goma durante manifestaciones y eventos públicos. Estas armas han causado numerosos heridos. Desde 1990 en toda España han sido 23 personas las que han perdido un ojo por el impacto con un proyectil de este tipo, de los cuales 5 casos han sido causados en nuestra comunidad autónoma; casi todas en los últimos años. A estos se pueden añadir heridos graves en diferentes partes del cuerpo – pecho, mandíbula, oreja, piernas, etc – lo cual lleva a la conclusión de que cada vez que disparan, las balas de goma causan afectados graves externos en cualquier altercado. Frente al aumento de perjudicados el 3 de septiembre de 2010 nació Stop Bales de Goma, asociación creada con el objetivo de llegar a la prohibición del uso de esta arma por parte de la policía catalana. Nosotras victimas entendimos que hacía falta denunciar la peligrosidad de esta arma para que ya no se utilizara. Además queríamos subrayar la gran falta de justicia: en ninguno de nuestros casos ni un policia había estado condenado y todos los responsables continuaban – y continúan – trabajando para la seguridad de los ciudadanos.
Cinco victimas de las balas de goma nos reunimos junto a otras personas y grupos sensibles sobre este tema – en particular las asociaciones Altra Italia y Justicia i Pau – y empezamos a organizar iniciativas para informar la población catalana y presionar al Parlamento para que prohibiera el uso de estas armas. En un año y medio de trabajo hemos recogido diez documentos médicos que demuestran la absoluta desproporcionalidad de esta arma y los efectos muy graves que provoca sobre el cuerpo humano. En segundo lugar hemos demostrado que los proyectiles utilizados por los Mossos d’Esquadra presentan muchos límites de controlabilidad. El protocolo de actuación que regula el uso de estos proyectiles decreta que se cumplen algunas condiciones muy estrictas: que se dispare al menos a 50 metros de distancia, que la pelota golpee el blanco luego de haber rebotado en tierra y que impacte sólo a la parte inferior del cuerpo. Una disciplina tan compleja demuestra la difícil controlabilidad de esta arma. Además hemos denunciado la imposibilidad de encontrar los agentes responsables de los disparos. Aunque sean mucho los testigos que han visto los policías disparar, las victimas no hemos podido encontrar quien nos disparó. La falta de objectos identificativos de los agentes de la Brigada Móvil es un gravísimo problema de los sistemas de seguridad de la sociedad catalana y la carencia de disponibilidad de los mossos a resolverlo no hace honor a nuestra policía.
Durante todo el año 2011 hemos lanzado una campaña de presión hacia el Parlamento Catalán presentando nuestra propuesta y documentación científica, toda lo cual está accesible a la página web http://stopbalesdegoma.org/ Después de manifestaciones asambleas públicas, de reuniones con todos los grupos políticos, con el Conseller d’Interior Felip Puig y el jefe de los mossos d’Esquadra Manel Prat y trás una comparecencia de estudio sobre las armas de la policía no se ha conseguido nada. Las elecciones del 20N cambiaron el panorama político y el PP – que había votado a favor en la Comisión – ha retirado su apoyo en el voto en la reunión plenaria del Parlamento causando el rechazo de la propuesta.
Ahora, Stop Bales de Goma ha lanzado una nueva iniciativa de sensibilización de la sociedad catalana e internacional. La fotógrafa Francesca Oggiano ha realizado unas fotos con las victimas enseñando al mundo las heridas causadas por los Mossos d’Esquadra. Hemos aceptado ser fotografiados sin las prótesis que las esconden para que todos entiendan las consecuencias del uso de balas de goma durante manifestaciones y actos públicos. Estas fotografías han estado expuestas en el MACBA en el marco del Festival The Influencers-Inside Out y quedarán allá durante tres meses. Además las imágenes han sido seleccionadas para el importante festival Sony World Photography Awards que se hará en Londres en el mes de abril.
Lo importante para mí, Carles Guillot, Oscar Alpuente, Jordi Naval y Jordi Sallent es que la gente sepa cuales son las consecuencias de una actitud incontrolada y del dolor que puede causar una policía no preparada e irresponsable. Nosotros pensamos que es necesario formar mejor al cuerpo policial, el cual aún tiene en su equipo a los agentes que nos dispararon. Nosotros queremos que la gente entienda que el control de las herramientas de quien tiene el monopolio de la violencia es un problema colectivo y fundamental para una sociedad democrática de verdad.
Nicola Tanno, Portavoz de la asociación STOP Bales de Goma
[CAT]
Catalunya és una de les poques regions d’Europa on la policia utilitza bales de goma durant manifestacions i esdeveniments públics. Aquestes armes han causat nombrosos ferits. Des de 1990 a tot Espanya han estat 23 les persones que han perdut un ull per l’impacte amb un projectil d’aquest tipus, 5 de les quals a la nostra comunitat autònoma; gairebé totes en els últims anys. A aquestes es poden afegir ferits greus en diferents parts del cos – pit, mandíbula, orella, cames, etc – la qual cosa porta a la conclusió que cada vegada que disparen, les bales de goma causen afectats greus externs en qualsevol altercat. Davant l’augment de perjudicats el 3 setembre 2010 va néixer Stop Bales de Goma, associació creada amb l’objetiu d’arribar a la prohibició de l’ús d’aquesta arma per part de la policia catalana. Nosaltres víctimes vam entendre que calia denunciar la perillositat d’aquesta arma per tal que deixi d’utilitzar-se. A més volíem subratllar la gran falta de justícia: en cap dels nostres casos ni un policia havia estat condemnat i tots els responsables continuaven – i continuen – treballant per la “seguretat” dels ciutadans.
Cinc víctimes de les bales de goma ens vam reunir junt amb d’altres persones i grups sensibles a aquest tema – en particular les associacions l’Altra Itàlia i Justícia i Pau – i vam començar a organitzar iniciatives per informar la població catalana i pressionar el Parlament perquè prohibís l’ús d’aquestes armes. En l’any i mig que fa que hi treballo hem recollit deu documents mèdics que demostren l’absoluta desproporcionalitat d’aquesta arma i els efectes molt greus que provoca sobre el cos humà. En segon lloc hem demostrat que els projectils utilitzats pels Mossos d’Esquadra presenten molts límits de controlabilitat. El protocol d’actuació que regula l’ús d’aquests projectils decreta que es compleixen algunes condicions molt estrictes: que es dispari almenys a 50 metres de distància, que la pilota colpegi el blanc després d’haver rebotat a terra i qeu impacte només a la part inferior del cos. Una disciplina tan complexa demostra la difícil controlabilitat d’aquesta arma. A més hem denunciat la impossibilitat de trobar els agents responsables dels trets. Encara que siguin molts els testimonis que han vist els policies disparar, les víctimes no hem pogut trobar qui ens va disparar. La manca d’objectes identificatius dels agents de la Brigada Mòbil és un gravíssim problema dels sistemes de seguretat de la societat catalana i la manca de disponibilitat dels mossos a resoldre’l no fa honor a la nostra policia.
Durant tot l’any 2011 hem llançat una campanya de pressió cap al Parlament català presentant la nostra proposta i la documentació científica, tota accessible a la pàgina web http://stopbalesdegoma.org/ Després de manifestacions, d’assemblees públiques, de reunions amb tots els grups polítics, amb el conseller d’Interior Felip Puig i el cap dels Mossos d’Esquadra Manel Prat, i després d’una compareixença d’estudi sobre les armes de la policia no s’ha aconseguit res. Les eleccions del 20N van canviar el panorama polític i el PP – que havia votat a favor en la Comissió – ha enretirat el seu suport en el vot en la reunió plenària del Parlament causant el rebuig de la proposta.
Ara, Stop Bales de Goma ha llançat una nova iniciativa de sensibilització de la societat catalana i internacional. La fotògrafa Francesca Oggiano ha realitzat unes fotos amb les víctimes ensenyant al món les ferides causades pels Mossos d’Esquadra. Hem acceptat ser fotografiats sense les pròtesis que les amaguen perquè tots entenguin les conseqüències de l’ús de bales de goma durant manifestacions i actes públics. Aquesta fotografies han estat exposades al MACBA en el marc del Festival The Influencers-Inside Out i restaran allà durant tres mesos. A més les imatges han estat seleccionades per l’important destival Sony World Photography Awards que es farà a Londres el mes d’abril.
L’important per a mi, Carles Guillot, Oscar Alpuente, Jordi Naval i Jordi Sallent és que la gent sàpiga quines són les conseqüències d’una actitud incontrolada i del dolor que pot causar una policia no preparada i irresponsable. Nosaltres pensem que és necessari formar millor al cos policial, el qual encara té en el seu equip als agents que ens van disparar. Nosaltres volem que la gent entengui que el control de les eines de qui té el monopoli de la violència és un problema col·lectiu i fonamental per a una societat democràtica de veritat.
Nicola Tanno, Portaveu de l’associació STOP Bales de Goma
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