Coordinated efforts in Europe and North Africa to fight against Debt and Austerity (ENG, ESP) #HolaDeudocracia


The International Citizen Debt Audit Network – ICAN, has been born under the slogan “We don’t owe! We won’t pay!”, bringing together movements and networks in different European and North African countries, fighting austerity measures through the implementation of Citizen Debt Audits.

Barcelona, April 13th – The First Euro-Mediterranean Meeting of the newly formed International Network for Citizen Debt Audits, has been held this weekend in Brussels. Activists from twelve countries participated: Greece, Ireland, Portugal, Spain, Italy, Poland, United Kingdom, France, Germany, Belgium, Egypt and Tunisia. The different regions are developing or initiating Citizen Debt Audits or campaigns against austerity and debt.

During the meeting different organizations, networks and social movements shared experiences, talking about the type of audits being conducted or promoted in each country, as well as what type of actions and social mobilizations strategies are developing in each territory (see appendix for a list of the different campaigns). Among them, the Spanish Citizen Debt Audit Platform, “We don’t owe, we won’t pay!”, was presented, which brings together organizations and social movements in the Spanish State and will conduct a citizen debt audit in the country.

Beyond the exchange of information on how each country is tackling the debt situation, the meeting set the foundations for a better communication and coordination of the international network. It also outlined a common calendar, which identifies important action dates against debt and austerity: May 1st Labor Day, Global May protests from May 12th to 15th (coinciding with the first anniversary of “15M/Indignados” movement in Spain) and May 16th to 19th protests, actions, rallies and blockades against the European Central Bank in Frankfurt.

The proposal made by Greece of holding a Global Day of Action against Debt, Austerity and in solidarity with the Greek people, was warmly welcomed, probably during the Global Week of Action against Debt and IFIs, held annually between October 8th and 15th. This year coincides with the 25th anniversary of the death of Thomas Sankara, President of Burkina Faso, killed (among other issues) for opposing to payment of debt. It has been also agreed to study the possibility of a second international meeting, with greater participation of grassroots activists, and growing presence of organisations and more countries, probably in Barcelona early autumn 2012.

Greek activists, authors of Debtocracy, put and end to the meeting with the presentation of Catastroika trailer:


Appendix: Summary of the different Euro-Mediterranean mobilizations against Debt and Austerity, present at the meeting in Brussels.

In Spain, work towards a Citizen Debt Audit started in October last year, but it was at the end of March 2012 when the Citizen Debt Audit Platform, “We don’t owe, we won’t pay!” was created, with local work groups throughout the country. On the basis of the existence of sufficient evidence of illegitimacy in debt that Spanish Government, together with the EU and regional governments, are using as a pretext to pull ahead with bleeding austerity policies, it seeks to show through a Citizen Debt Audit, the details of the process that led to this situation. One of the objectives is to claim the right to decide through democratic and sovereign power, what to do with the debt and our future, without interference of financial markets, the European Commission, the ECB and the IMF. It will be a citizen process, open to all those who wish to participate. On one hand, it will address the Spanish state as debtor, public debt and private debt in risk of becoming public. It will be done on a State, regional and local level. The audit process will also have a comprehensive vision, analyzing not only economic and financial issues, but also impact on gender, environment, culture or social and political aspects. On another other hand, will also include the role of the Spanish State as creditor of debts with countries in the Global South.

Greece describes their situation as a social genocide. Their Non-payment and Debt Audit campaign has been working for one year now, with big social support especially from the “Aganaktismeni” (“Indignant”) movement and with special emphasis on gender. During the intervention of George Mitralias, member of the Greek Committee against Debt, the suicide of the retired pharmacist (who decided to take his life rather than loosing his dignity due to the pension cuts applied) was recalled.

The Irish Debt Audit began in January 2011, initially done urgently by experts on a small-scale. Much of the debt comes from a single bank, the Anglo Bank (under judicial investigation). A debt covered with an ECB loan that the state continues to pay while applying austerity measures. They are now working on education and mobilization using the results of the audit. Their objectives include global regulation of the financial sector.

Portuguese campaign kicks off in September 2011 and includes the participation of a broad spectrum of experts, professionals and grassroots activists, with the ultimate goal of forcing the restructuring of public debt because of its illegitimacy, using the audit strategy as a foundation for creating a new social paradigm.

In Italy various networks work on citizen education through universities and public schools, showing the illegitimacy of debt, arguing non-payment and with mobilization actions against banks, privatizations or the construction of the high-speed (TGV) Torino-Lione train. There are outstanding complaints against corruption and lack of regulation.

Poland’s economic growth is levered through borrowing from financial institutions, what may result in another debt crisis. They are experiencing tax cuts for corporations, increasing VAT taxes (with effects on disadvantaged population), a Social Security reform (with increasing difficulty of access to healthcare), privatizations and intentions of delaying retirement age. A large majority of the population is against these measures and soon their audit process will begin.

In Egypt, several people and groups are working on starting the campaign in collaboration with organizations in Germany, France and the UK. Its objectives include the suspension of debt payments. With the current government against them (which is subscribing eight times more debt than the previous dictatorship), they want to work on the odious debt of Mubarak’s era, sending a petition to the European Parliament to suspend the payment of debt.

Within objectives of the demonstrations against debt in Tunisia, is the end the current regime, moratorium on the payment of debt and cancellation of odious debt accumulated by Ben Ali’s regime. They are carrying out education campaigns, working with media, trade unions and unemployed and have a petition signed by 130 MEPs to support their request for a moratorium. However, the government, taking advantage of the crisis, keeps subscribing more debt. There is close collaboration with French organizations and parties.,

France, the Collective for a Citizen Audit of Public Debt has 120 local groups working on the report throughout the entire French territory. Beyond the question of debt, they are working against the austerity measures and the Fiscal Pact promoted by the European Union. In addition, Paris’ “Indignés” have also organized a working group on debt.

In the UK, debt is politically used by liberals. It has been non-democratically subscribed to put forward austerity policies. Different groups organise actions of solidarity with Greece, Ireland and Egypt, but are also starting an audit of British debt, which will be developed mainly by experts.

In Germany, where the media repeats there is no crisis in the country, inequality within the population is growing fast. They consider important working on the international network and are organising the demonstrations against the European Central Bank next May 16th to 19th.

Media is silent in Belgium as well. Groups like CADTM, ATTAC or Vie Feminine, are conducting a campaign against Belgian bank bailout by the government. Especially Dexia, which has been rescued twice already. A judicial case against the Belgian State and Dexia has been opened.


Coordinan esfuerzos en Europa y el Norte de África para luchar contra la Deuda y la Austeridad.

Nace la Red Internacional Auditoría Ciudadana (International Citizens Audit Network – ICAN) que, bajo el lema “¡No Debemos! ¡No Pagamos!”, aglutina movimientos y redes en diferentes países europeos y del Norte de África que luchan contra las medidas de austeridad a través de la realización de Auditorías Ciudadanas de la Deuda.

Barcelona, 13 de abril – Este fin de semana se ha celebrado en Bruselas, el Primer Encuentro Euro-mediterráneo de la recién formada Red Internacional por la Auditoría Ciudadana de la Deuda, en el que han participado activistas de doce países: Grecia, Irlanda, Portugal, España, Italia, Polonia, Reino Unido, Francia, Alemania, Bélgica, Egipto y Túnez. En los diferentes territorios se están desarrollando o iniciando Auditorias ciudadanas de la Deuda o campañas contra la austeridad y la deuda.

Durante la reunión se compartieron experiencias de las diferentes organizaciones, redes y movimientos sociales participantes, poniendo en común el tipo de auditoría que se está realizando o promoviendo en cada país, así como qué tipo de acciones y estrategias de movilización social se dan en cada territorio (ver en el anexo una relación de las diferentes campañas en cada territorio). Entre ellas se presentó la Plataforma Auditoria Ciudadana de la Deuda ¡No debemos, no pagamos! , que agrupa organizaciones y movimientos sociales en el Estado español con voluntad de realizar una Auditoría de la Deuda en nuestro país.

Más allá del intercambio de informaciones sobre cómo se está afrontando en cada país la situación de la deuda, el encuentro ha servido para sentar las bases de una mayor y mejor comunicación y coordinación de la red internacional. Se esbozó también un calendario común, en el que se identifican fechas importantes de movilización contra la deuda y la austeridad, como el 1 de mayo, Día del Trabajo, el 12 y 15 de Mayo con movilizaciones a nivel global coincidiendo con el primer aniversario del inicio del movimiento 15M en España, o el 16 al 19 de Mayo, días en los que hay convocadas acciones de protesta, asambleas y bloqueos contra el Banco Central Europeo en Frankfurt.

Se acogió con entusiasmo la propuesta realizada desde Grecia de convocar un Día de Acción Global contra la Austeridad y la Deuda, y en solidaridad con el pueblo Griego, en Octubre, probablemente durante la Semana de Acción Global contra la Deuda y las IFIs que se celebra anualmente entre el 8 y el 15 de octubre. Este año coincide con el 25 aniversario de la muerte de Thomas Sankara, presidente de Burkina Faso asesinado entre otras cuestiones por oponerse al pago de la deuda. También se acordó estudiar la posibilidad de realizar un segundo encuentro internacional con mayor participación de activistas de base a inicios de otoño de 2012, probablemente en Barcelona.

El encuentro finalizó con la presentación por parte de activistas griegas del trailer Catastroika, de los autores de Debtocracy:



Anexo: Resumen de las diferentes movilizaciones Euro-Mediterráneas contra la Deuda y por la Auditoría presentes en el Encuentro de Bruselas

En España el trabajo para realizar una Auditoria Ciudadana de la Deuda arrancó en octubre del año pasado, pero es a finales de marzo de 2012 cuando se conforma la “Plataforma Auditoria Ciudadana de la Deuda ¡No debemos, no pagamos!”, con la participación de nodos locales en todo el Estado. Partiendo de la existencia de indicios suficientes de ilegitimidad en la deuda que el Gobierno español, junto con la UE o los gobiernos autonómicos, están utilizando como motivo para tirar adelante con una sangrante política de austeridad, se busca conocer a través de una Auditoría Ciudadana los detalles del proceso que ha llevado a esta situación. La iniciativa tiene entre sus objetivos la exigencia de poder decidir democrática y soberanamente qué hacer con la deuda y con nuestro futuro, sin injerencia de los mercados financieros, la Comisión Europea, el BCE y el FMI. Se tratará de un proceso ciudadano, abierto a todas aquellas personas que quieran participar en él. Abordará por una parte el ámbito del Estado español como deudor, ya sea a través de la Deuda pública o de la Deuda privada susceptible de convertirse en pública en un futuro, y se realizará a nivel Estatal, autonómico y local. El proceso de Auditoría tendrá además una visión integral, analizando no sólo cuestiones económicas y financieras, sino también impactos de género, sociales, ambientales, culturales o políticos. Por otra parte, incluirá también el papel del Estado español como acreedor de las deudas de otros países del Sur Global.

Por su lado, en Grecia, la población asiste a lo que en el Encuentro de Bruselas califican como genocidio social. Llevan un año de campaña ciudadana por el No pago y la Auditoría de la Deuda, con mucho apoyo social, sobre todo desde el movimiento “Aganaktismeni” (“Indignado”), y con especial hincapié en la perspectiva de género. Durante la intervención de Yorgos Mitralias, del Comité Griego contra la Deuda, se recordó el farmacéutico jubilado que hace pocos días decidió quitarse la vida antes que perder la dignidad ante el recorte de su pensión.

La auditoría irlandesa de la deuda comenzó en enero de 2011, en un inicio como ejercicio académico de expertos, a pequeña escala y con urgencia. Gran parte de la deuda proviene de un solo banco, el Anglo Bank (bajo investigación judicial), deuda que se ha cubierto con un préstamo del BCE y que el Estado sigue pagando mientras aplica medidas de austeridad. Ahora inician una fase de educación popular y movilización a partir de los resultados de la auditoria. Entre sus objetivos está la regulación a nivel global del sector financiero.

En Portugal la campaña arranca en septiembre de 2011 y cuenta con la participación de un espectro amplio de expertos, profesionales y activistas de base, con el objetivo final de forzar una reestructuración de la deuda pública ante su ilegitimidad, utilizando la estrategia de la auditoria como base para crear un nuevo paradigma social.

En Italia diversas redes trabajan la información ciudadana desde universidades y escuelas, mostrando la ilegitimidad de la deuda pública, argumentando el no pago, con acciones de movilización contra los bancos y los procesos de privatización o la construcción de la línea de Alta Velocidad (TAV) Torino-Lione. Destacan las denuncias contra los casos de corrupción y falta de regulación.

Por su lado Polonia cuenta con crecimiento económico promovido con préstamos de entidades financieras, cuyo posible resultado será otra crisis más de deuda. Experimentan bajadas de impuestos para grandes empresas, incremento del IVA (con efectos en población desfavorecida), reformas en la Seguridad Social (con dificultades crecientes de acceso a la sanidad), procesos de privatización e intenciones de retrasar la edad de jubilación. Una amplia mayoría de la población está en contra de estas medidas y pronto iniciarán su proceso de auditoría.

En Egipto diversas personas y grupos están trabajando en el arranque de su campaña con colaboración de organizaciones de Alemania, Francia y Reino Unido. Entre sus objetivos está la suspensión del pago de la deuda. Con el actual gobierno en contra, que está suscribiendo ocho veces más deuda que la dictadura anterior, también quieren trabajar la deuda odiosa de la era Mubarak, enviando una petición al Parlamento europeo para suspender el pago de la deuda.

Entre los objetivos de las movilizaciones contra la deuda en Túnez está acabar con el régimen actual, la moratoria del pago y la anulación de su deuda odiosa, acumulada por el régimen de Ben Alí. Llevan a cabo campañas de formación, colaboran con medios de comunicación, sindicatos y trabajadores en paro y cuentan con una petición firmada por 130 eurodiputados de apoyo a su petición de moratoria. Sin embargo el gobierno, aprovechando la situación de crisis, suscribe más deuda. Hay una estrecha colaboración con organizaciones y partidos franceses. /

Francia el Colectivo por una Auditoría Ciudadana de la Deuda Pública cuenta ya con 120 grupos locales que trabajan la auditoría, informando sobre la deuda, en todo el territorio francés. Más allá de la cuestión de la deuda, trabajan contra las medidas de austeridad y el pacto Fiscal promovido por la Unión Europea. Además, los Indignados de París han organizado también un grupo de trabajo sobre la deuda.

En el Reino Unido la deuda es políticamente utilizada por los liberales, suscrita de forma no democrática, a espaldas al pueblo, para avanzar con la política de austeridad. Desde diferentes grupos realizan acciones de solidaridad con Grecia, Irlanda o Egipto, pero también están iniciando un proceso de auditoría de la deuda británica, que será desarrollada sobretodo por expertos.

Alemania, donde desde los medios de comunicación se repite que no hay crisis en el país, ve como las desigualdades en su población crecen muy rápido y consideran importante colaborar en la red internacional. Están organizando las movilizaciones contra el Banco Central Europeo para los próximos 16 a 19 de Mayo.

En Bélgica, ante el silencio de los medios, diversos grupos como el CADTM, ATTAC o Vie Fémenine, están llevando a cabo una campaña contra el rescate de bancos belgas por parte del gobierno. Especialmente Dexia, que ha sido rescatado ya en dos ocasiones. Se ha abierto un proceso contra el estado belga y Dexia.

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