Open letter to/Carta abierta a #COP18

[Castellano más abajo]

To really address climate change UNFCCC-COP18 should decide to leave under the soil more than 2/3 of the fossil reserves

2012 saw the shocking melt of the Arctic, leading our greatest climatologist to declare a ‘planetary emergency,’ and it saw weather patterns wreck harvests around the world, raising food prices by 40% and causing family emergencies in poor households throughout the world.

That’s what happens with 0.8ºC of global warming. If we are going to stop this situation from getting worse, an array of institutions have explained this year precisely what we need to do: leave most of the carbon we know about in the ground and stop looking for more.

If we want a 50-50 chance of staying below two degrees, we have to leave 2/3 of the known reserves of coal and oil and gas underground; if we want an 80% chance, we have to leave 80% of those reserves  untouched. That’s not “environmentalist math” or some radical interpretation–that’s from the report of the International Energy Agency last month.

It means that–without dramatic global action to change our path–the end of the climate story is already written. There is no room for doubt–absent remarkable action, these fossil fuels will burn, and the temperature will climb creating a chain reaction of climate related natural disasters.

Negotiators should cease their face-saving, their endless bracketing and last minute cooking of texts and concentrate entirely on figuring out how to live within the carbon budget scientists set. We can’t emit more than 565 more gigatons of carbon before 2050, but at the current pace we’ll blow past that level in 15 years. If we want to have a chance to stick to this budget by 2020 we can’t send to the atmosphere more than 200 gigatons.

Rich countries who have poured most of the carbon into the atmosphere (especially the planet’s sole superpower) need to take the lead in emission reductions and the emerging economies have also to make commitments to reduce the exploitation of oil, coal and gas. The right to development should be understood as the obligation of the states to guarantee the basic needs of the population to enjoy a fulfilled and happy life, and not as a free ticket for a consumer and extractivist society that doesn’t take into account the limits of the planet and the wellbeing of all humans.

There’s no longer time for diplomatic delays. Most of the negotiators in the Eighteenth Conference of the Parties of the UNFCCC (United Nations Framework Convention on Climate Change) know that these are the facts. Now is the time to act for the future of humanity and Nature.

CASTELLANO

La XVIII Conferencia sobre Cambio Climático debe decidir dejar bajo el suelo más de dos terceras partes de los combustibles fósiles

2012 vio el sorprendente derretimiento del Ártico que llevó a la declaratoria de “emergencia planetaria” por los mas importantes climatólogos. Así mismo, este año el cambio climático arruinó cosechas en todo el mundo, elevando los precios de alimentos en un 40% y causando emergencias familiares en los hogares pobres de todo el mundo.

Esto es lo que sucede con 0,8ºC de incremento en la temperatura. Una serie de instituciones han señalado lo que tenemos que hacer para evitar que esta situación se agrave: dejar la mayor parte de las reservas conocidas de combustibles fósiles bajo la tierra y dejar de buscar más.

Si queremos tener una probabilidad de 50% de permanecer por debajo de un incremento de 2ºC, tenemos que dejar 2/3 partes de las reservas conocidas de carbón, petróleo y gas bajo tierra. Si queremos un 80% de probabilidades, tenemos que dejar sin tocar el 80% de las reservas. Eso no es “matemáticas ambientalista” o alguna interpretación radical. Este es el informe de la Agencia Internacional de Energía del mes pasado.

Esto significa que -sin una acción mundial urgente para cambiar el curso de los acontecimientos- el final de la historia del clima ya está escrito. No hay lugar para la duda. Sí continua la inacción, estos combustibles fósiles se quemarán y la temperatura subirá creando una reacción en cadena de desastres natural producto del cambio climático.

Los negociadores deben dejar de tratar de salvar las apariencias -con sus encorchetados y textos fabricados a último momento- para concentrarse exclusivamente en encontrar la manera de vivir dentro de los límites que la ciencia ha establecido para el uso del presupuesto de carbono que nos queda. No podemos emitir más de 565 giga toneladas de dióxido de carbono hasta el 2050. Al ritmo actual vamos a quemar mas de esa cantidad en los próximos 15 años. Si queremos tener algún chance de no sobrepasar ese presupuesto de dióxido de carbono no podemos enviar a la atmósfera más de 200 giga toneladas hasta el año 2020.

Los países ricos que han enviado la mayor parte del carbono a la atmósfera (en particular la única superpotencia del planeta) deben reducir inmediatamente sus emisiones de carbono. También las economías emergentes tienen que asumir compromisos de reducción en la explotación de carbón, petróleo y gas. El derecho al desarrollo debe entenderse como la obligación de los Estados de garantizar las necesidades básicas de la población para disfrutar de una vida plena y feliz, y no como un boleto gratis para una sociedad consumista y extractivista que no toma en cuenta los límites del planeta y el bienestar de todos los seres humanos.

Ya no hay tiempo para dilaciones diplomáticas. La mayoría de los negociadores en la XVIII Conferencia de las Partes de la CMNUCC (Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático) saben que estos son los hechos. Ahora es el momento de actuar por el futuro de la humanidad y la naturaleza.

Bill McKibben, Nnimmo Bassey & Pablo Solon

(Bill McKibben founder of 350.orgNnimmo Bassey Environmental Rights Action & Coordinator of Oilwatch International, Pablo Solon Executive Director of Focus on the Global South, former Bolivian Ambassador to the UN and former chief negotiator for climate change).

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